Sistema de Recuperación del polvo

 

La función de un sistema de recuperación de polvo es recoger el material pulverizado y hacerlo adecuado para su reciclaje y, al mismo tiempo, eliminar las partículas de polvo de la corriente de aire de escape antes de su emisión a la atmósfera.

Hay dos tipos de colectores:

• Colectores de ciclón
• Colectores de cartucho

(Hay más diseños de sistemas de recogida que utilizan estos dos principios).

Colectores de ciclón

La entrada al ciclón está conectada a la cabina, mientras que la salida está conectada a un ventilador de extracción adecuado. El exceso de polvo pulverizado llega a la entrada del ciclón a una velocidad de unos 20 metros por segundo.

Al entrar en la cámara de ciclón tangencialmente, la mezcla de aire/polvo es sometida a un movimiento giratorio que crea una fuerza centrífuga sobre las partículas. Las partículas más grandes y más pesadas ​​tienden a ser expulsadas a las paredes exteriores de la cámara y caen al fondo, donde se recogen. Las fracciones más ligeras se mantienen en suspensión en la corriente de aire, que al llegar a la parte inferior es desviada por una mezcla de aire/polvo de cola cónica en una espiral ascendente que posteriormente se lleva a un colector de filtro a través del conducto central.

Para polvo estándar, la eficiencia de recuperación puede ser de hasta un 95%. Para líneas con un alto porcentaje de partículas <10μ en el polvo recuperado, la eficiencia de recuperación se reduce (hasta un 85%). Por lo tanto, es inevitable utilizar un filtro de cartucho se utiliza en conjunción con un ciclón, únicamente para evitar la emisión del polvo fino a la atmósfera.

A pesar de estas limitaciones, los ciclones son muy populares para la recuperación de polvo, especialmente si hay cambios de color, dado que la limpieza es relativamente fácil en comparación con los filtros de cartucho. También en los sistemas automatizados de gran rendimiento, los ciclones permiten recoger de forma continua el material sobrante de la pulverización a la velocidad requerida.

Una ventaja adicional de la recuperación con ciclón, con particular referencia al cambio de color, es que debido al contacto friccional de las partículas de polvo entre sí y por efecto de “rebote”, hay poca o ninguna adherencia de partículas de polvo en la pared del ciclón. Esto significa que en muchos casos sólo hay que limpiar a fondo la tolva de recogida de polvo entre los cambios de color. En muchos ciclones, los conos son desmontables y pueden ser sustitutos, según se requiera, si se dispone de repuestos en stock. El cono contaminado puede ser limpiado, mientras se utiliza el sustituto.

El polvo recuperado es retirado del ciclón por medio de una válvula rotatoria y se pasa entonces a través de un tamiz para eliminar cualquier aglomeración y otras materias extrañas. El polvo recuperado se mezcla con el material virgen en proporciones predeterminadas.

Dado que la eficiencia del ciclón depende del mantenimiento de una velocidad alta de las partículas grandes a través del ciclón, el filtro de cartucho después del ciclón debe estar diseñado para mantener la estabilidad de la velocidad requerida en todo el sistema.

El medio filtrante debe permitir una limpieza fácil y frecuente. Los filtros de tela que tradicionalmente se han utilizado para la recogida de polvo en el interior de la bolsa no encajan con altos requisitos de producción, ya que las bolsas deben limpiarse periódicamente.

Un método mejor es disponer una serie de filtros de cartucho dentro de un recinto metálico de modo que el polvo se acumule en el exterior de los filtros y luego se limpie mediante un flujo inverso de aire comprimido que opera cada 30 segundos más o menos para proporcionar una corriente de aire contraria al flujo de aire con polvo. La resistencia total de este sistema de cartuchos múltiples puede equilibrarse con la del ciclón, con lo que la eficiencia ciclón puede mantenerse.

Filtros de cartucho

En esta técnica, el exceso de polvo pulverizado de la cabina de aplicación llega a un recinto que contiene una serie de filtros de cartucho.

Los típicos materiales de filtro son:

            • Cartuchos de papel
            • Scinter laminar (plástico)
            • Tela de poliéster.

Los filtros de cartucho separan el polvo del aire haciendo que la mezcla de polvo/aire pase desde el exterior del cartucho hacia el interior a través de una capa de material de filtro que retiene el polvo y permite que el aire pase a través del mismo y salga a la atmósfera.

A medida que prosigue el filtrado, el polvo retenido se acumula corriente arriba del cartucho y forma una capa de polvo que, al ser permeable al flujo de aire, aumenta la eficiencia de filtración aunque a expensas de una mayor resistencia al flujo de aire. Esta capa de polvo debe ser eliminada de forma continua para controlar la resistencia del filtro. Las partículas de polvo retenidas se retiran periódicamente desde el exterior de los filtros mediante un chorro de aire inverso. Los chorros inversos a alta velocidad y alta presión funcionan durante menos de 0,2 segundos a intervalos de 30 segundos y, dado que se aplican solamente a una parte del filtro durante un breve tiempo de permanencia, no tienen ningún efecto práctico sobre el flujo de aire principal, dando así una característica de filtración continua.

Las partículas de polvo liberadas por el filtro de cartucho caen luego en una tolva para ser tamizadas y devueltas al sistema.

Los filtros de cartucho son muy eficaces, con una eficiencia de hasta el 99%. El grado de eficiencia depende del tipo de filtro empleado y la regularidad de su limpieza.

Unido a la descarga de material del sistema de recuperación de ciclón o de cartucho de filtro debe haber una junta hermética al polvo con una válvula rotatoria, lo cual permite medir el polvo recuperado después de pasar por un tamiz en línea para mezclarse con el material virgen.